miércoles, 29 de septiembre de 2010

Intelligent traffic lights / Semáforos inteligentes



Since I first arrived to the Netherlands I was wondering what all these strange things on the road surface were... these road marks everywhere. After some months (yes, it took me that time!) I started to think that these road marks were connected somehow to the traffic lights, as they are very efficient and they manage to detect approaching vehicles. Then, I did my research and I discovered it! They are called "in-pavement detectors" and, in the technical jargon, "inductive loops"!

An inductive loop is one of the many methods for vehicle detection at traffic lights and it consists on a coil of wire buried in the road's pavement that acts like a magnet. When a vehicle drives over it or stops on these in-pavement detectors, the metal mass of the vehicle leads to a change in the magnetic field making the system "aware" of the vehicle presence. Despite the considerable smaller mass of bicycles and motorbikes the system is good enough to detect them as well.

It is also a good way to get rid of the bad habit of stopping cars beyond the white stop line; all these detectors are installed before getting there and if you are not detected the signal never turns green!

I have never seen this system in Spain but... we should consider it, huh?


Desde que llegué a Holanda me he estado preguntando qué eran esas cositas extrañas en el pavimento... esas marcas en las carreteras. Después de algunos meses (sí, ¡me llevó todo ese tiempo!) empecé a pensar que esas marcas estaban de alguna manera relacionadas con los semáforos ya que éstos eran muy eficientes y parecían "detectar" a los coches cuando se acercaban. Así que investigué un poco y por fin lo descubrí. Son "circuitos inductivos" y consisten en unos detectores incrustados en el pavimento.

Este es uno de los muchos métodos que hay para detectar vehículos en los semáforos. Se entierran unos cables en el pavimento de la carretera que funcionan como un imán. Cuando un vehículo pasa o se para encima de ellos, la masa metálica del vehículo hace que el campo magnético cambie haciendo que el sistema "sepa" que hay un vehículo. A pesar de que las bicis y motos tienen una masa mucho más pequeña que un coche, el sistema también funciona para estos vehículos.

Es también una buena forma de deshacerse de la mala costumbre de parar el coche más allá de la línea blanca de parada, ya que los detectores se encuentran antes de ésta y si no detectan un vehículo entonces el semáforo ¡nunca se pone verde!

No he visto este sistema instalado en ninguna ciudad en España pero... no estaría mal tenerlo en cuenta, ¿no?

3 comentarios:

Anónimo dijo...

Y yo que pensaba que eran dibujos de alienigenas... :D

Pi dijo...

@"Anónimo", alienígenas que gustan de un tráfico ordenado :-)

Sylbella dijo...

creo que los detectores también existen en España, solo que allí se suelen utilizar para multar a quien se salta el semáforo, más que para que la luz cambie a verde, de todas formas es un buen invento, yo aún me estoy adaptando a las diferencias entre españa y holanda :D curiosos son !