lunes, 14 de abril de 2014

Dutch musicians - Músicos holandeses

When I arrived to the Netherlands I had to commute a lot by car and the radio was my companion. Basically 'SublimeFM' (formerly known as 'ArrowJazzFM') and 'SkyRadio' were, and still are, my favourites. I was surprised with the amount of good Dutch artists and a big bunch of them were singing in English which makes it more appealing for a non-Dutch speaker. Here is a sample of the first interesting Dutch artists I discovered.

Cuando llegué a Holanda tenía que viajar mucho en coche y la radio me hacía compañía. Básicamente 'SublimeFM' (anteriormente 'ArrowJazzFM') y 'Skyradio' eran, y todavía son, mis favoritas. Me sorprendió la cantidad de buenos artistas holandeses y cómo muchos de ellos cantaban en inglés, lo que lo hace más atractivo cuando no dominas el holandés. Aquí os dejo una muestra de los primeros artistas holandeses que descubrí.

Van Venzel - Get higher

Racoon - Love you more

 
Sabrina Starke - Do for love

Krezip - Sweet goodbyes

 
Caro Emerald - A night like this

Kraak & Smaak - Squeeze me

 
Wouter Hamel - Breezy

Anouk - Three days in a row

jueves, 7 de noviembre de 2013

''Stelling van Amsterdam" (Defence line) / La línea de defensa de Ámsterdam

526452-Fort Pampus
Fort Pampus in Pampus Island (left) and Fort bij de Liebrug, Haarlemmerliede (right)

Believe it or not, Amsterdam is surrounded by a 135 km long ring of fortifications located 15 to 20 kilometers around the center of the city. It was constructed by the Ministry of War mostly between 1881 and 1914 and it was conceived as a waterline, which is a series of defensive fortifications separated by inundation areas. The intention was to flood these areas with approximately 40 cm height of water which would make it impossible for both ships and infantry to go through. However, the invention of airplanes and tanks made the forts obsolete almost as soon as they were finished so the waterline was never used for its original purpose.

Due to its value for humankind, the waterline was inscribed to the UNESCO World Heritage List in 1996 and many of the forts have turned into museums which can be visited. Some others are used for hosting charitable foundations, art studios, different hobby clubs and even restaurants. In fact, I rehearse with a choir in one of these forts: Fort bij de Liebrug, in Haarlemmerliede and I live very close to the Fort of Hoofddorp.

As you can see in the satellite map below, Hoofddorp is split into two by a large dike known as the Geniedijk (Engineers' dike). If you want to see how all fortresses are connected, follow the dike in the map to the north-west and you will find the fort of Vijfhuizen. If you go to south-east, you will see the fort of Alsmeer. It is impressive, right?


View Larger Map

Lo creas o no, Ámsterdam está rodeada por un anillo de fortificaciones de 135 km de largo situado entre 15 y 20 kilómetros de distancia del centro de la ciudad. Fue construido por el Ministerio de la Guerra entre 1881 y 1914 y concebido como una línea de defensa militar con una serie de fuertes separados por zonas de inundación. La intención era inundar estas áreas con aproximadamente unos 40 cm de agua, impidiendo así el paso tanto a barcos como a infantería. Sin embargo, la llegada de los aviones y los tanques hizo que esta linea defensiva quedara obsoleta casi tan pronto como se terminó de construir por lo que nunca fue utilizada para su propósito original.

Debido a su valor para la humanidad, la línea de defensa fue inscrita como Patrimonio Mundial de la UNESCO en el año 1996 y muchas de las fortalezas son ahora museos que se pueden visitar. Algunas son también utilizadas por fundaciones de beneficencia, estudios de arte, diferentes clubes de aficionados e incluso restaurantes. De hecho, yo ensayo con un coro en uno de estos fuertes: Fort bij de Liebrug, en Haarlemmerliede y vivo muy cerca del fuerte de Hoofddorp.

Como se puede ver en el mapa de arriba, Hoofddorp está dividido en dos por un gran dique conocido como el Geniedijk (el dique de los ingenieros). Si quieres ver cómo se conectan todas las fortalezas, sigue el dique en el mapa hacia el noroeste y encontrarás el fuerte de Vijfhuizen. Si vas al sureste podrás ver el fuerte de Alsmeer. ¿A que es impresionante?

domingo, 5 de mayo de 2013

Liever pinnen dan contant!


Seen in "Marqt" a biologic supermaket in Haarlem.


The title of this post could be translated as 'Better pin than cash' and it refers to the preferred way of paying in the Netherlands. I understood pretty soon that without a debit card you are unable to buy lots of things here. For instance, a lot of train and metro ticket machines do not accept cash. There are also several self-service petrol stations with only pay-at-the-pump systems. In some other places, such as the canteen of Utrecht university, you can only pay with 'chipknip' which is the electronic purse card.

Why this anti-cash trend?
Cash has a lot of drawbacks for both sellers and consumers. As an iterative process, customers get money physically at an ATM or bank and sellers need to drive it to their banks even hiring an armored car service. Both need to have enough amount of bank notes, coins, or exact change in some cases. And of course, the most obvious reason, handling cash is less safe for everybody: miscalculated change, employees cheating, assaults, robberies...

However, there's a certain type of store in The Netherlands in which you can never pay with an electronic transfer... Can you guess where this is?

El título de este post se podría traducir como "Mejor tarjeta que efectivo" y se refiere a la forma preferida de pagar en los Países Bajos. Comprendí muy pronto que en este país es difícil conseguir algunas cosas sin una tareta de débito. Por ejemplo, una gran cantidad de máquinas expendedoras de billetes de tren y de metro no aceptan dinero en efectivo. También hay varias gasolineras de autoservicio con únicamente sistemas de pago automático en el surtidor. En otros lugares, como en la cantina de la universidad de Utrecht, sólo se puede pagar con 'chipknip", que es la tarjeta monedero de aquí.

¿Por qué esta tendencia a pagar con tarjeta?
El dinero físico tiene un montón de inconvenientes para los vendedores y los consumidores. De formar regular los clientes tienen que ir a sacar físicamente el dinero de un cajero automático o del banco y los vendedores tienen que llevar el dinero a sus bancos, incluso contratando un servicio de furgones acorazados. Ambos necesitan tener suficiente cantidad de billetes, monedas, o cambio exacto en algunos casos. Y, por supuesto, la razón más obvia, el manejo de efectivo es menos seguro para todo el mundo: te dan mal las vueltas, los empleados se quedan con dinero, asaltos, robos ...

Sin embargo, hay un cierto tipo de comercio en Holanda en el que nunca se puede pagar con una transferencia electrónica... ¿Puedes adivinar dónde es?

martes, 15 de enero de 2013

What's a 'brown cafe'? / ¿Qué es un 'bruin cafe'?


De Kat in't Wijngaert, a nice brown cafe we visited in De Jordaan.

On the first days of January it was all quiet after the New Year's celebrations; nice days to go to Amsterdam without all the usual hustle and bustle of the city. It was a relaxing, casual day wandering around the Jordaan when we entered the first place we saw for a coffee. I told my boyfriend "this is a typical brown cafe" and he replied "brown cafe, what's that?". And so I asked some of my friends and it turned out not everybody knows this concept so here it goes explained in the blog.

We could say that brown cafes ('bruin cafes') are to the Netherlands what pubs are to England and they are part of the Dutch landscape as much as canals and bicycles. The typical brown cafe can be described as an old bar with dark wooden floors (hence the name) and a casual atmosphere with beer on tap and a good lunch/snack menu including salads, sandwiches, omelets and, of course, a varied coffee offer.

The decoration usually shows pictures and collectibles accumulated throughout the years. In case the place is named after let's say a bird, you will see all possible figures, drawings and objects with bird shapes and feathers. It may look a bit shabby but the result is a cozy, comfortable place of which you can easily become a fixture. You can even sit outside all year round, something that has always surprised me here since in Spain is not that common to have terraces in winter. Only rain can prevent from being outside, otherwise it is always a good day :-)

Los primeros días de Enero se presentaban muy calmados después de los estragos de las celebraciones de año nuevo. Un buen momento para pasear por Ámsterdam sin todo el habitual ajetreo y bullicio de la ciudad. Era un día muy tranquilo paseando por el Jordaan cuando entramos en el primer sitio que vimos para tomar un café. Yo dije "vaya, parece que estamos en el típico 'bruin cafe'" y mi novio no sabía muy bien a lo que me refería. Resulta que no todo el mundo conoce este concepto así que vamos a explicarlo aquí.

Podríamos decir que los 'bruin cafe'(café marrón) son a Holanda lo que los pubs a Inglaterra y son tan parte del paisaje holandés como los canales o las bicicletas. El típico 'bruin cafe' puede describirse como un viejo bar con suelos oscuros de madera (de ahí el nombre) y un ambiente casual con cerveza de grifo y una variada selección de comida como sandwiches, ensaladas, tortillas y por supuesto, café.

La decoración suele tener fotos y artículos coleccionados durante años. Si por ejemplo el establecimiento tiene el nombre de un pájaro, podrás ver figuras, dibujos y todo tipo de objetos con plumas y forma de pájaro. Puede que te llegue a parecer un poco destartalado pero todo el conjunto resulta acogedor y podrías convertirte en un habitual muy fácilmente. Incluso puedes sentarte en la terraza todo el año, algo que siempre me ha sorprendido aquí ya que en España no es tan común tener terrazas en invierno. Aquí sólo la lluvia puede evitar que te sientes fuera. Si no llueve, es un buen día :-)

jueves, 29 de noviembre de 2012

A spa in the Netherlands / un spa en Holanda



Our friends couldn't believe it but we did it: we went to a spa in the Netherlands!

Where's the difficulty? you may think… A spa is always a nice place to relax where you can get massages, treatments and enjoy the curative powers of mineral waters. Yes, you do all that… but the difference between a spa in the Netherlands a spa in Spain relies on the dress code. How should I put it… the dress code is kind of strict in the spa centres in Holland and surprise, surprise, the code is no dress at all. So yes, my dear friends, it's either your birthday suit or no entry.

The first experience can be a bit shocking but after a while you start feeling it's all natural and it's much less erotic than what you would expect. Despite this, I have to confess that whenever I go to a spa here there's a constant thought in my head: "Please, I don't want to meet anybody I know!"

Nuestros amigos no nos creían pero lo hicimos: ¡fuimos a un spa en Holanda! 

¿Dónde está la dificultad? podréis pensar… Un spa es siempre un sitio estupendo donde relajarse y donde disfrutar de masajes, tratamientos y de los poderes curativos de las aguas de manantiales. Sí, todo eso es cierto, pero la diferencia entre un spa en Holanda y un spa en España está en el código de vestimenta. Cómo os lo explicaría… El código de vestimenta es tremendamente estricto y ¡oh, sorpresa! el código es de vestimenta ninguna, cero, nada. Sí, mis queridos amiguitos… o vas como viniste al mundo o no entras. 

La primera experiencia puede ser un poco chocante pero después de un rato empiezas a pensar que es todo natural y mucho menos erótico de lo que creías en un principio. A pesar de esto, tengo que confesar que siempre que voy a un spa tengo un único y constante pensamiento en la cabeza: "Por favor, ¡no quiero encontrarme con nadie conocido!" 

lunes, 6 de agosto de 2012

#1 - Things you cannot find in Spain / Cosas que no encuentras en España


"Insectenhotel" spotted in Hoofddorp

This is an insect hotel. I've never seen anything like this but apparently the fly likes it (see picture below) and she's checking in. Batman also likes it.




This is also the first time I see that if you want more information you go Google it. Instead of just pointing you to a website or placing a QR code (that would have been cooler but maybe disturbing for the flies... who knows). These things only happen in Hoofddorp!

Esto es un hotel de insectos. No he visto nunca algo semejante pero parece que a la mosca que está leyendo el cartel (ver foto) le gusta y que está reservando habitación. A Batman también le gusta.

Esta es también la primera vez que veo que si quieres más información te vayas a Google y lo busques. Nada de poner una web o un código QR (eso sí que habría estado bien pero quizá es que molesta a las moscas... quién sabe). ¡Estas cosas solo pasan en Hoofddorp! 

sábado, 19 de mayo de 2012

The Dutch agenda / La agenda holandesa


We all know they keep it close to themselves. It's difficult to touch it, it's almost impossible to take a glance at its content and of course we could never dream of having one in our hands... but the day has come. Ladies and gentlemen, I'm proud to announce that this humble blogger had access to one of the world's best kept secrets: a real Dutch agenda. We cannot reveal how it ended up in our hands, but it did... for a few seconds, it did.

Let's analyze this picture together:
  • It has a weekly view with a small monthly view on top
  • All days are clearly divided and have at least one activity
  • A (still undecipherable) color coding is noticeable
  • The agenda is big enough to hold extra documents...
  • ...yet small enough to be kept in a handbag
  • There's a mysterious hand on the top right corner: the agendas thief!
But the most important conclusion is... Yes! They are busy! They really are. Do not try to surprise a Dutch person with a sudden visit or suggest a spontaneous plan. They will need to look it up in their agendas and it's possible that the only available spot is two months from now. Be respectful and adapt to their rhythm, maybe you will end up having an agenda too (though not my case... yet!)

Todos sabemos que la guardan muy cerca. Es difícil tocarla, es casi imposible echarle un vistazo, y por supuesto nunca podríamos soñar con tenerla en nuestras manos... pero el día ha llegado. Señoras y señores, estoy orgullosa de anunciar que esta humilde 'blogger' ha tenido acceso a uno de los mejores secretos guardados del mundo: una agenda holandesa de verdad. No podemos revelar cómo ha llegado a nuestras manos, pero lo hizo... por unos segundos, lo hizo.

Analicemos la foto juntos:
  • Tiene una vista semanal con una pequeña vista mensual arriba
  • Todos los días están claramente delimitados y tienen al menos una actividad
  • Un (aún indescifrable) código de colores es claramente perceptible
  • La agenda es lo suficientemente grande para albergar documentos extra...
  • ... y a la vez lo suficientemente pequeña para caber en un bolso
  • Hay una mano misteriosa en la esquina superior derecha: ¡el ladrón de agendas!

Pero la más importante conclusión es... ¡Sí, están muy ocupados! Realmente lo están. No intentes sorprender a un holandés con una repentina visita o sugerir un plan espontáneo. Necesitarán consultar su agenda y es posible que el único momento disponible esté a dos meses vista. Respétalo y adáptate a su ritmo, quizá tú mismo termines teniendo una agenda también (aunque no es mi caso... ¡aún!)

viernes, 27 de abril de 2012

Stop unsolicited mail / Filtrar el buzoneo

I can't believe I didn't talk about this yet. The Dutch have a very clever and simple system to stop unsolicited mail from invading your letter box.

The 'nee-sticker' was introduced in 1992 by the Dutch Dialogue Marketing Association. There are two available versions: the 'nee-nee' sticker, meaning that you don't want any unadressed correspondence, and the 'nee-ja' sticker, which will block all advertising but will allow door-to-door newspapers to still be thrown in your letter box. Note that this sticker only refers to unadressed mail, so you'll still receive everything with a name on it.

The picture above says it all: the letter boxes with visible mail inside have no sticker. And with a close look to the picture you can easily guess where it was taken :-)

If you live in Holland you can ask for a free 'nee-sticker' at your city-hall.

No puedo creer que aún no haya hablado sobre esto. Los holandeses tienen un sistema muy simple e inteligente para que la propaganda y el correo no solicitado no invadan nuestros buzones.

La pegatina 'nee' fue introducida en 1992 por la 'Dutch Dialogue Marketing Association'. Hay dos versiones dispoibles: la pegatina 'nee-nee', que significa que no deseas ningún tipo de correspondencia sin dirección específica, y la pegatina 'nee-ja' que también bloquea la publicidad no deseada pero permite que los periódicos 'puerta a puerta' sí sean entregados. Hay que aclarar que la pegatina sólo se refiere a correspondencia sin dirección específica, así que todo lo que tenga un nombre te seguirá llegando.

La foto de arriba lo dice todo: los buzones en los que se ve correo no tienen ninguna pegatina. Y prestando un poquito de atención también puedes adivinar dónde se tomó esta fotografía :-)

Si vives en Holanda puedes pedir gratis tu pegatina 'nee' en tu ayuntamiento.

miércoles, 21 de marzo de 2012

Cities and nature / Ciudades y naturaleza

My friend Marichel posing with a group of 'Hoofddorpians' sheep.

One of the things I like the most about the Netherlands is the total synergy of urban spaces and nature. You can go walking down the street in Amsterdam and find swans, cranes and ducks in the canals. In Hoofddorp, which I wouldn't call a rural place, I just have to go 50 meters away from my house to find cows, sheep and goose. They are just there, in the middle of the city.

Lately, whenever I go to Madrid, I miss the water and the nature. I get the feeling that every green item is designed and artificially placed in a specific manner, solely as a decoration motif. Unfortunately, water is not that abundant there. It's much easier to have all these green spaces when your country doesn't face water scarcity. I bet they don't know what water restriction is here in Holland, despite the Rhine being recently at its lowest level since 1921. I remember having water restrictions when I was small and it was not fun. I guess that's the reason why I usually don't complain much about the weather; thanks to all that rain we can enjoy the beautiful scenery of this country.

Though a sunny day makes it even more beautiful :-)


Una de las cosas que más me gusta de los Países Bajos es la sinergia de los espacios urbanos y la naturaleza. Vas caminando por las calles de Ámsterdam y te encuentras cisnes, grullas y patos en los canales. En Hoofddorp, que no podría considerarse un espacio rural, solo tengo que ir a 50 metros de mi casa para ver vacas, ovejas y gansos. Están ahí, en el centro de la ciudad.

Últimamente, cuando voy a Madrid, echo de menos el agua y la naturaleza. Tengo la sensación de que cada elemento 'natural' ha sido diseñado y colocado artificialmente de una manera específica, únicamente como motivo de decoración. Desafortunadamente, el agua no es tan abundante allí. Es mucho más fácil tener todos estos espacios verdes cuando el agua no escasea. No creo que aquí sepan lo que son las restricciones de agua, incluso a pesar de que el Rin llegó recientemente a su nivel más bajo desde 1921. Recuerdo haberlas sufrido cuando era pequeña y no era nada divertido. Supongo que esa es la razón por la que normalmente no me quejo mucho del clima aquí; gracias a toda esta lluvia podemos disfrutar del hermoso paisaje de este país.

Aunque hay que admitir que un día soleado lo hace aún más bonito :-)

miércoles, 29 de febrero de 2012

Carnival in Holland / Carnaval en Holanda


Credits: SomosUno

If you happen to have:

- 2 big boxes of M5000 Sun servers (ok, 'maybe' it could work with any other thing)
- 3 aerosol paint in pink
- Mattel logo and 'Barbie' typeface
- a good printer
- 1 spray glue
- a lot of pink wrapping paper
- nylon flat rope
- blonde wig/plastic toupee
- pink/pastel colour clothes

Then you could build your own Barbie/Ken costume like we did for a carnival party here in Holland. Carnival is very popular in the South of the Netherlands but this party happened in Amsterdam since it was organized by a friend from the Canary Islands where Spain's largest carnival is celebrated.

Come on Barbie, let's go party!

Si por casualidad tienes:

- 2 cajas grandes de servidores Sun M5000 (bueno, 'puede' que funcione con otra cosa)
- 3 sprays de pintura rosa
- logo de Mattel y tipo de letra
'Barbie'
- una buena impresora
- spray adhesivo
- bastante papel de regalo en color rosa
- cinta plana de nylon
- peluca rubia/tupé de plástico

- prendas en color rosa/pastel

Entonces podrías construir tu propio disfraz de Barbie/Ken como hicimos nosotros para una fiesta de carnaval aquí en Holanda. El carnaval es muy popular en el sur de los Países Bajos pero esta fiesta tuvo lugar en Ámsterdam ya que fue organizada por una amiga de Canarias donde se celebra la fiesta de carnaval más grande de España.

Come on Barbie, let's go party!