jueves, 27 de agosto de 2009

The language issue / El tema del idioma



If you are thinking about coming to The Netherlands and you wonder what if you don't know Dutch, I can tell you that's not a big problem here. No doubt it would be better if you knew some Dutch because your job options would be less limited, but you can survive and do quite well with just English.

I have to be grateful for all the understanding coming from Dutch people when you say that you can't speak any Dutch. They switch to English without even blinking. Clerks at the supermarket, bus drivers, real state agents, dry cleaners, train ticket inspectors... they all can speak English here, and most of them have a very good level. You can do the experiment yourself. If you come to The Netherlands, pick up one random passerby in the street and ask for an address in English, they will help you for sure. Now, try and do that in Spain... unfortunately our English level is far from that.

Regardless the aforementioned, I would love to learn some Dutch. Being able to speak the official language of the country you live in matters if you really want to be integrated. If only it was less difficult!


Si estás pensando en venir a Holanda y te preguntas si pasa algo por no saber holandés, puedo decirte que no es un gran problema. Sin duda, sería mucho mejor si supieras algo de holandés ya que entonces tus opciones de encontrar un trabajo aquí estarían menos limitadas, pero se puede sobrevivir e incluso irte bastante bien sólo con inglés.

Agradezco muchísimo la compresión de los holandeses cuando dices que no eres capaz de hablar holandés. Cambian a inglés sin apenas pestañear. Los dependientes de los supermercados, los conductores de autobuses, los agentes inmobiliarios, los de la tintorería, los revisores del tren... todo el mundo habla inglés y la gran mayoría con un buen nivel. Puedes hacer el experimento tú mismo. Si vienes a Holanda, escoge a cualquier transeúnte por la calle y pregúntale por una dirección en inglés, te ayudará seguro. Ahora intenta hacer eso en España... por desgracia nuestro nivel de inglés no es tan bueno.

A pesar de esto, a mí me encantaría aprender holandés. Ser capaz de hablar el idioma del país en el que vives importa si realmente quieres integrarte. ¡Ojalá no fuera tan difícil!

5 comentarios:

barbalarga dijo...

Yes, it is good to learn Dutch. With the language you also learn a lot about the culture and traditions of the country where you live. And it is nice to be able to listen to the radio and the TV, even if you cannot understand 100%. It is also convenient when you receive a communication from the gemeente or when you wait your turn at the kapper.

Anónimo dijo...

Hola, mi nombre es José Enrique y estoy buscando trabajo, me atrae Holanda ya que me gustó mucho durante un viaje que hice el año pasado, aparte que he leído buenos comentarios de los españoles que viven y trabajan allí.

Soy Ingeniero Técnico Industrial en Mecánica y de Organización Industrial, tengo 30 años y tengo el título básico de inglés, hablándolo de forma fluida (pero sin pasarse, jeje).

Estoy mirando en las webs (unduchtables, etc)pero me gustaría saber vuestra opinión u orientación acerca de si habría trabajo para mí o qué empresas pueden reclutarme.
Gracias y saludos¡¡

Pi dijo...

@barbalarga - that's right! At the beginning I used google translator for all the letters coming from the city hall, but lately I am more capable of understanding... well, at least the main idea :-)

@anonimo (José Enrique) - ¡Hola! Lo primero, ¡gracias por leernos!. Nos agrada mucho que te interese Holanda, a nosotros nos gusta mucho vivir aquí... estamos más tranquilos que en España y no encontramos el clima tan malo como dicen, aunque hay opiniones para todos los gustos. Lamentablemente no conozco muy bien cómo está aquí el trabajo para gente con tu titulación. Nuestro trabajo está relacionado con la informática y por tanto es muy diferente. Se me ocurre que mires en Monster (la web de empleo que usan más aquí) y que a lo mejor podrías mirar empresas relacionadas con la energía (Shell) o mirar un directorio de empresas como éste (pincha y luego elige la provincia que te interese) donde tú a lo mejor puedes saber qué empresas pueden solicitar tu perfil. ¡Mucha suerte!

oranjeflamingo dijo...

I'm currently trying to learn Dutch, but it's not the easiest of languages! Still, I'm slowly starting to understand a bit more; it's not all gibberish anymore! ;)

Google translate and Dutch friends are still vital, though!

-Alison

Pi dijo...

@oranjeflamigo - Hey Alison! Thanks for following us! I have discovered now your blog and it is amazing! I will add you to the list of expats blogs, I hope that's ok.

You are right, Dutch is not the easiest of the languages. I have to admit I don't know too much Dutch... yet! I still think I have time to learn this language. Having a Spanish partner and working in an international environement do not help, but it'll come with time!

Good luck with your Dutch!!